Mena El Shazly

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MENA EL SHAZLY – Directora artística del Cairo Video Festival (organizado por Medrar for Contemporary Art), artista e investigadora.

Mena es una artista visual e investigadora nacida en El Cairo. Su práctica se focaliza en superficies sensibles que transportan conocimiento y memoria, el cuerpo y la entropía. Recibió su título en artes visuales de la Universidad Americana en El Cairo. Está interesada en explorar ámbitos como la imagen en movimiento y el objeto material, el borrado y el bordado, la repetición y la interrupción. En 2013, creó “A Hail of Abuse”, una pieza multimedia basada en las formas poéticas de “Poesía del vino” del período preislámico y sus temas recurrentes de muerte, rebelión y santidad. El proyecto se basa en una colaboración con mujeres tejedoras en la isla de Aswan, con quienes trabajó para producir tapices que también actúan como sitios para resucitar estas personificaciones poéticas del vino, es decir, la figuración de una pérdida de conciencia que alguna vez se describieron en la literatura oral y que desde entonces se han desvanecido de la memoria cotidiana. Su trabajo ha sido exhibido en lugares como Contemporary Image Collective (El Cairo), Vivo Media Arts (Vancouver), Madatac (España), Ashkal Alwan (Beirut) y el Palacio de las Artes – Cairo Opera House Complex (El Cairo). Mena El Shazly tiene una práctica curatorial bien establecida y ha participado en la organización de varios eventos y talleres de videoarte. Es la actual directora artística del Festival de Video de El Cairo para videoarte y cine experimental organizado por Medrar.

Mena is a visual artist and researcher born in Cairo. Her practice is concerned with sensitive surfaces that carry knowledge and memory, the body and entropy. She received her degree in visual arts from the American University in Cairo. She is interested in exploring realms such as moving image and material object, erasure and embroidery, repetition and interruption. In 2013, she created ‘A Hail of Abuse’, a multi-media piece based on the “Poetry of Wine” poetic forms of the pre Islamic period and its recurring themes of death, rebellion, and sanctity. The project is based on a collaboration with women weavers on Aswan island, with whom she worked to produce tapestries that also act as sites for resurrecting these poetic personifications of wine – i.e. the figuration of a loss of consciousness that were once chronicled in the oral literature and have since faded from everyday memory. Her work has been exhibited at venues including Contemporary Image Collective (Cairo), Vivo Media Arts (Vancouver), Madatac (Spain), Ashkal Alwan (Beirut) and Palace of Arts- Cairo Opera House Complex (Cairo). Mena El Shazly has a well established curatorial practice and participated in organizing several video art events and workshops. She is the current artistic director of Cairo Video Festival for video art and experimental film organized by Medrar.

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